Incoterms

En muchas ocasiones las normas comerciales que rigen en un país no son iguales o semejantes a las de otra nación. ¿Cómo conciliar entonces los derechos y obligaciones de las dos partes del proceso, evitando diferentes interpretaciones que puedan dar lugar a un malentendido?

Pues estableciendo protocolos estandarizados internacionalmente que apliquen a todas las partes del proceso comercial, sin importar su país de origen.

Índice

  • ¿Qué son los incoterms?
  • ¿Cómo funcionan los incoterms?
  • ¿Para qué sirven los incoterms?
  • Incoterms 2020

En el mundo actual, las personas de un país pueden adquirir en las tiendas cercanas a su domicilio mercancías producidas en otro país. Este hecho nos parece tan natural que a veces no pensamos en todo lo que implica.

Uno de sus aspectos fundamentales es el relacionado con los derechos y responsabilidades legales que tiene cada parte –el productor en un país y el distribuidor en otra nación- en la logística del comercio internacional de mercancías.

Y esto es así porque el productor tiene que cumplir en su país ciertas normas y protocolos comerciales para que pueda exportar su mercancía, mientras que en la nación de destino el distribuidor o vendedor también tiene que cumplir requisitos específicos.

¿Qué son los incoterms?

Los incoterms son términos que guían las condiciones, responsabilidades y costos asumidos por parte de cada uno de los partícipes en una transacción comercial internacional.

El término incoterms es la abreviatura de International Commercial Terms. Estos términos han sido elaborados por la Cámara de Comercio Internacional, que, de acuerdo con los cambios en la economía internacional y tecnologías del transporte, los actualiza para determinar las responsabilidades tanto de importadores como de exportadores.

Las modificaciones se realizan cada década y en este 2020 entran en vigor los nuevos cambios.

La actualización de los incoterms no implica necesariamente que los anteriores dejen de usarse, por lo que en la transacción comercial es necesario precisar tanto el incoterm como el año de la versión que se utiliza.

Las incoterms son uniformes y con reconocimiento legal en todo el mundo, lo que les permite definir los derechos y obligaciones de las partes involucradas en una transacción comercial internacional.

Estos criterios han servido para la estandarización en los costos y prácticas de logística internacional, por lo que han facilitado las relaciones comerciales y marcan la pauta para las condiciones estipuladas en los contratos de compraventa internacional de mercancías.

Los incoterms han buscado regular cuatro aspectos básicos de cualquier transacción internacional: la entrega de la mercancía, la responsabilidad ante riesgos, la distribución de los gastos y los trámites ante aduana.

¿Cómo funcionan los incoterms?

Estos términos están formados por tres letras y se clasifican en los grupos C, D, E y F. Estas clasificaciones dependen del punto de entrega de la mercancía y de la responsabilidad del pago en las diferentes etapas del transporte.

De tal forma que han surgido 11 variantes de estos términos regulatorios.

Sin embargo, para entender cada una de estas variantes es necesario conocer a grandes rasgos las particularidades de cada uno de los cuatro principales grupos.

Incoterms grupo C

Estos términos hacen referencia a cuando el vendedor se hace responsable de todos los costos de transporte internacional. Sin embargo, la transferencia del riesgo se realiza al momento en que la mercancía es cargada al medio de transporte.

Incoterms grupo D

En este caso el vendedor es responsable tanto de los riesgos como de los costos necesarios para transportar la mercancía hasta el país de destino.

Incoterms grupo E

Estos términos se refieren a cuando el comprador es responsable de recoger la mercancía, además de que asume los riesgos y costos.

Incoterms grupo F

Esta clasificación se refiere a cuando el vendedor se compromete a entregar la mercancía por el medio de transporte definido por el comprador. Sin embargo, este último asume los costos, el riesgo y la responsabilidad.

En cuanto a la subdivisión de estos grupos principales los factores que intervienen para diferenciar los términos son:

Si pueden ser usados para una combinación de medios de transporte (incoterms EXW, FCA, CPT, CIP, DAP, DPU, DDP) o si solo son adecuados para transporte terrestre o marítimo (incoterms FAS, CFR, FOB, CIF).

¿Para qué sirven los incoterms?

Puede decirse entonces que los incoterms son un grupo de reglas y protocolos para facilitar las transacciones comerciales internacionales.

Al permitir que se definan de manera precisa las responsabilidades del vendedor y del comprador, contribuyen a agilizar y hacer más eficiente el proceso comercial, lo que se traduce en una mejoría de costos y tiempos de entrega que benefician a ambas partes.

Por otra parte, en caso de que llegase a existir algún diferendo entre el vendedor y el comprador, el incoterm utilizado para regular la transacción permite establecer claramente las responsabilidades de cada uno.

Y al consumidor, un sistema estandarizado de normas para las transacciones comerciales internacionales, le permite disponer de la mercancía que necesita con accesibilidad, precios justos y calidad, aunque haya sido producida en el otro lado del mundo. Éstos son Incoterms los más habituales.

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